Comment remplacer les roues de votre train miniature ?

Les roues ne sont que des roues, n’est-ce pas ? En fait, il existe de nombreux types de roues différents sur les trains réels, électriques et les modèles réduits. Le fait de placer les bonnes roues sous votre matériel roulant peut faire une grande différence dans le fonctionnement de vos trains.

La taille des roues est importante

Les roues existent dans de nombreuses tailles différentes. Pour les wagons de marchandises et de passagers, les roues de 28, 33 et 36 pouces de diamètre sont les plus courantes. Les roues de 28 pouces se retrouvent parfois sur des équipements plus anciens, mais sont plus fréquemment utilisées aujourd’hui sur les autorails à plusieurs niveaux, où l’objectif est de réduire autant que possible la hauteur des wagons. Les roues de 33 pouces ont été la taille la plus courante pendant la majeure partie du 20e siècle. Les roues de 36 pouces sont utilisées sur les wagons modernes, notamment les trémies, les trémies couvertes, les wagons-citernes et les gondoles à charbon. Les roues de locomotives peuvent être disponibles dans encore plus de tailles.

Il est important de choisir la bonne taille de roues car le fait de changer la taille modifiera la hauteur du wagon. Si des attelages sont montés sur la caisse du wagon, leur hauteur sera également modifiée.

En plus de la taille, il existe de nombreuses autres différences dans les détails de construction des roues de prototypes. La plupart d’entre elles sont difficiles à distinguer en modèle réduit. L’une des variations les plus fréquemment modélisées est un motif de nervures à l’arrière de la roue. On les trouvait fréquemment sur les roues pendant la première moitié du 20e siècle. Les nervures agissaient comme un ventilateur pour aider à refroidir les freins et les tourillons. Avec l’adoption des roulements à rouleaux dans la seconde moitié du siècle, les roues à dos nervuré sont devenues de moins en moins courantes.

Pourquoi faut-il remplacer les roues ?

Vous pensez peut-être que votre train roule bien, alors pourquoi devez-vous remplacer les roues ?

Peut-être que ce n’est pas le cas. De nombreux modèles actuels sont déjà équipés d’essieux montés métalliques à roulement très libre. Cependant, les modèles plus anciens, notamment ceux dotés de roues en plastique, peuvent bénéficier d’un nouveau jeu de roues.

Les roues en plastique ont non seulement une plus grande friction sur le rail, mais elles accumulent également la saleté beaucoup plus facilement que le métal. L’accumulation de saleté sur les roues se propage jusqu’aux rails et peut causer des problèmes de captage électrique. Un excès de saleté sur les roues elles-mêmes peut même provoquer un déraillement.

Les roues en métal roulent plus librement et sont beaucoup plus faciles à maintenir propres. Les roues plus lourdes ont également tendance à mieux gérer les imperfections de la voie. Un avantage supplémentaire est que vous obtiendrez un peu plus de ce son « clickety-clack » lorsque le train traverse les joints de rail. Parce qu’elles roulent plus librement, vos locomotives seront en mesure de tirer des trains plus longs.

Outre les roues elles-mêmes, les tourillons ont également un impact majeur sur le roulement d’un bogie. La fusée est l’endroit où l’extrémité de l’essieu se loge dans le cadre latéral du camion. Les fusées des modèles réduits sont beaucoup plus simples que celles des prototypes. La plupart des modèles réduits de camions sont aujourd’hui en plastique, tandis que certains sont en métal. Plastique sur plastique, métal sur plastique ou métal sur métal, le meilleur essieu est celui qui s’adapte correctement à son cadre latéral. Choisissez un essieu suffisamment lâche pour tourner librement, mais pas trop lâche pour ne pas vaciller dans la poche.

Ajoutez de l’huile

Même si le tourillon est bien ajusté, un peu d’huile légère vous aidera à faire tourner vos roues. Comme sur le prototype, le tourillon est un lieu de grande friction. Si l’on n’y prend garde, une « boîte chaude » de modèle peut user les cadres latéraux ou les extrémités des essieux. Ce phénomène est le plus fréquent lorsque des essieux en métal sont utilisés avec des châssis latéraux en métal. Mettez une petite goutte d’huile légère dans les cadres latéraux lorsque vous insérez les roues.

Changement des roues

Le remplacement des roues sur la plupart du matériel roulant est un processus très facile. Pour les camions en plastique, il suffit d’écarter doucement les châssis latéraux jusqu’à ce que vous puissiez extraire les roues et l’essieu. Il peut être plus facile d’effectuer cette opération lorsque le bogie est retiré de la voiture. Certains camions en métal peuvent nécessiter un démontage supplémentaire. Les bogies à ressorts (avec des ressorts réels entre les cadres latéraux et la traverse) nécessitent une attention particulière pour éviter que les ressorts ne se détachent.

De nombreux fabricants proposent également des essieux de rechange pour les locomotives. En général, les roues de locomotives sont montées à la presse sur l’essieu et peuvent être retirées/installées avec une pression modérée. Choisissez une roue de remplacement qui est fabriquée pour ce type de modèle.

Écartement

L’un des éléments les plus importants de tout essieu monté est son écartement. Des roues trop proches ou trop éloignées les unes des autres ne passeront pas dans les aiguillages, les passages à niveau ou même les voies normales. L’écartement peut être vérifié à l’aide d’un gabarit standard tel que ceux fabriqués par la National Model Railroad Association (NMRA). Un gabarit NMRA permet de vérifier de nombreux autres dégagements critiques.

Si vos roues sont hors gabarit, retirez l’essieu du camion. En tenant une roue dans chaque main, tournez et tirez/écrasez doucement les roues pour les faire entrer ou sortir si nécessaire. Ceci peut normalement être accompli avec une pression modérée. Vérifiez à nouveau la jauge et, lorsque les réglages sont terminés, réinstallez l’essieu.

Choisir les bonnes roues

La partie la plus difficile du remplacement des roues est peut-être de choisir les bonnes. Il existe de nombreux fabricants de roues de remplacement pour toutes les échelles. La plupart des fabricants de roues de remplacement proposent des guides pour choisir le bon jeu de roues. Vous n’êtes pas obligé d’utiliser les roues du même fabricant sur chaque voiture, mais la cohérence peut rendre les opérations plus standardisées et parfois l’achat en gros permet de faire des économies.

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